Connecteu-vos amb nosaltres

EU

Polític? Mais oui, per descomptat, els de dins de la UE diuen cas #Apple

COMPARTIR:

publicat

on

s3.reutersmedia.netLa Comissió Europea nega que la seva demanda impactant que Apple Inc. lliuri 13 milions d'euros en impostos endarrerits a Irlanda sigui, en la frase punzent del CEO d'Apple, Tim Cook, "una merda política total". escriure Alastair Macdonald i Foo Yun Chee.

Però, diuen els alts funcionaris de la UE implicats, la decisió sens dubte té un fort element polític, fins i tot si la comissària de Competència, Margrethe Vestager, diu que confia que el seu cas resistirà l'apel·lació de Cook només pels seus mèrits legals.

L'objectiu polític de Brussel·les és menys l'Amèrica corporativa que els eurosèptics a casa que amenacen amb separar la UE si no demostra als votants alienats que pot actuar en els seus interessos.

"No s'ha de confondre ser polític amb polititzat", va dir una portaveu del cap de la Comissió, Jean-Claude Juncker. Per a ell, la lluita contra l'elusió fiscal havia estat una "prioritat màxima" des d'abans que es fes càrrec de l'executiu de la UE fa dos anys, va dir.

"L'impuls cap a una fiscalitat més justa està en les directrius polítiques del president Juncker", va dir. Al mateix temps, Vestager és un aplicador "totalment independent" de la llei de competència de la UE, va afegir.

Els esforços en curs, fins i tot als Estats Units, per reprimir l'elusió fiscal són polítics en el sentit que tots els estats, amb pressupostos tensos, s'enfronten a la pressió dels votants per recuperar diners en efectiu d'altres persones, preferiblement empreses riques, experts fiscals i governs. diuen els funcionaris.

Per a les institucions de la Unió Europea, la lluita és menor pels diners: els diners d'Apple aniran a Irlanda si Vestager guanya el seu cas.

anunci

El que lluita Brussel·les és la supervivència de la UE contra els eurosèptics com els Brexiteers que van convèncer els britànics perquè abandonessin el bloc al juny.

Aquells populistes, d'esquerra i dreta, des del Partit de la Independència del Regne Unit fins al Front Nacional francès o 5-Star a Itàlia, han marcat amb els votants acusant la UE i la Comissió executiva d'acostar-se a les grans empreses globals contra la gent petita.

"Apple mostra com lluites contra el populisme", va dir a Reuters un alt funcionari de la UE familiaritzat amb el pensament del cap de la Comissió, descrivint una estratègia de dues vessants dirigida per Juncker.

Una part de l'estratègia és impulsar noves regles fiscals globals, dirigida pel comissari d'Afers Econòmics de la UE Pierre Moscovici, un exministre de finances socialista francès. L'altra part es basa en castigar els pitjors agressors del passat per dissuadir els altres.

Vestager diu que l'objectiu és canviar la cultura corporativa perquè les empreses preocupades per la seva reputació deixin d'intentar pagar el mínim d'impostos possible i optin per pagar "la quantitat correcta".

En l'objectiu polític de Juncker, va obtenir el suport del govern a París i Berlín. I molts mitjans europeus també van donar la benvinguda al moviment d'Apple. Le Monde, veu d'esquerres de l'establishment francès i crític de les polítiques de baixa taxa de Juncker quan era primer ministre de Luxemburg, va dir que havia mostrat "el zel dels recentment convertits".

"Europa està canviant", va escriure. "Bravo, senyor Juncker".

"El missatge de la UE és clar", va escriure Juncker per a una reunió del G20 a la Xina aquest cap de setmana. "Totes les empreses han de pagar la seva part justa.

"Aquesta és, abans que res, una qüestió d'equitat. També té implicacions pràctiques urgents. No podem defraudar les nostres escoles, hospitals i serveis públics que necessiten aquests diners".

La demanda de 14.5 milions de dòlars que va enfadar els Estats Units i va preocupar els companys d'Apple va ser dissenyada per al xoc i el temor, va dir el funcionari de la UE. Juncker veu Vestager com el que el president de la UE anomena el seu "Rottweiler", va afegir.

Apple i el govern irlandès diuen que Vestager està reescrivint el quart de segle d'història del fabricant d'iPhone a Irlanda. Apple nega que Dublín li hagi donat exempcions fiscals equivalents a ajuts estatals il·legals.

El que ha canviat és la política. La crisi financera ha empobrit els governs occidentals de la mateixa manera que les empreses tecnològiques joves es van fer molt riques sense pagar molts impostos enlloc.

Les revelacions del Senat dels Estats Units sobre Apple el 2013 van alimentar la ira pública i, amb certa ironia, van impulsar la UE a iniciar les investigacions.

La pròpia història de Juncker també hi ha tingut un paper. Primer ministre conservador de Luxemburg durant 19 anys, va ajudar a transformar-lo de rustbowl industrial a un centre financer que els seus veïns més grans consideraven que ajudava les empreses a privar-los d'ingressos.

Setmanes després de fer-se càrrec de la Comissió a finals de 2014, es va enfrontar a crides per dimitir quan els acords entre Luxemburg i empreses globals van ser esquitxats als mitjans mundials com l'assumpte LuxLeaks.

Va negar la seva implicació, però, segons diuen els ajudants, l'enrenou va ajudar a galvanitzar Juncker per a una repressió fiscal que ja havia promès.

Impulsar la seva promesa de dirigir una "comissió política" per tornar a connectar amb els votants alienats per les elits tecnocràtiques fora de contacte a Brussel·les va ser la por que el seu mandat de cinc anys fos, segons les seves paraules, la "última oportunitat" per salvar la Unió. de la ruptura.

"És polític en el sentit que, si la Comissió prioritza l'assignació dels seus recursos, és evident que l'evasió fiscal i l'elusió fiscal són molt importants a l'agenda política a tot arreu", va dir Sophie in 't Veld, líder adjunta del grup centrista a el Parlament Europeu. "Això és una cosa que preocupa als ciutadans amb raó i comprensió".

Aquest enfocament polític, subratllen els funcionaris de Brussel·les, no vol dir capritxós o mancat de base legal. Vestager té clar que ha de guanyar als tribunals en alguns punts de dret no provats contra els millors advocats fiscals que Silicon Valley i Washington poden comprar, i contra l'estat membre de la UE Irlanda.

Preguntada sobre els comentaris de Cook a un diari irlandès sobre els motius "polítics" de la UE, va dir: "No crec que els tribunals escoltin cap mena d'opinions o sentiments polítics o el que tens a l'estómac o el que sigui. Volen els fets del cas".

Alguns funcionaris de la UE pensen que la ira de Cook i els funcionaris nord-americans davant l'escala històrica de la demanda fiscal pot derivar en part de la subestimació del caràcter intransigent de Vestager.

Alta, cortès i de parla suau, és una dona que es pren la molèstia per saludar els capitans d'indústria a l'ascensor i acompanyar-los de tornada a la seva oficina, sovint després servint-los ella mateixa cafè. Pot equivocar-se els acostumats a polítics i executius més conflictius. És una escolta més que una parlant.

"Hi ha gent que fa molta veu... però... és molt important tenir una oïda molt, molt, molt oberta als que no són forts", va dir l'exministre d'Economia i líder del partit liberal a Reuters quan va prendre possessió fa dos anys. .

Les persones que treballen amb ella diuen que escolta de prop els funcionaris de carrera del seu personal, molt més que el seu predecessor espanyol Joaquín Almunia, un economista professional.

Un gegant tecnològic nord-americà que va sentir un canvi d'enfocament després del 2014 va ser Google, amb qui Almunia va treballar durant anys per arribar a un compromís sobre les preocupacions sobre el seu domini del mercat. Des de l'any passat, Vestager ha colpejat Google amb tres càrrecs separats.

També va posar fi a les vacil·lacions a Brussel·les llançant un cas de fixació de preus contra el gegant rus del gas Gazprom l'any passat.

La majoria dels casos actuals d'impostos sobre ajudes estatals, inclosa Apple, van ser llançats per Almunia, però els experts en competència es pregunten si hauria arribat a la conclusió radical de Vestager. La pròpia predecessora d'Almunia, Neelie Kroes, ara a un altre Uber estimat de Silicon Valley, va dir aquesta setmana que el danès havia anat massa lluny contra Apple.

Alguns observadors creuen que Vestager, una política professional des dels seus temps d'estudiant, pot tenir la temptació d'utilitzar casos per augmentar el seu perfil i ambicions més grans. Ella diu que no.

Els predecessors també s'han enfrontat a Washington, entre ells Mario Monti, després primer ministre d'Itàlia, que va bloquejar una mega fusió entre GE i Honeywell el 2001 malgrat el suport dels Estats Units, i Kroes, que va posar fortes multes a Microsoft el 2008.

Potser n'hi haurà més per venir, diu Vestager. Els seus 800 empleats estan examinant unes 1,000 consultes on les empreses poden haver guanyat avantatge reduint acords fiscals amb governs que busquen inversió.

Filla d'un pastor, Vestager va resumir el seu credo polític a l'entrevista del 2014 a Reuters: "Em va criar amb un valor molt fort", va dir. "Que sempre s'ha de protegir els pocs i els petits contra els que volen fer un mal ús del seu múscul".

Comparteix aquest article:

EU Reporter publica articles de diverses fonts externes que expressen una àmplia gamma de punts de vista. Les posicions preses en aquests articles no són necessàriament les d'EU Reporter.

Tendències