La firma britànica de viatges #ThomasCook s’esfondra, encallant centenars de milers

| Setembre 23, 2019
Thomas Cook, la companyia de viatges més antiga del mónTCG.L) es va esfondrar el dilluns (23 de setembre), va encallar centenars de milers de turistes de tot el món i va provocar el major esforç de repatriació en pau en la història britànica, escriu Kate Holton de Reuters.

La liquidació marca el final d’una de les empreses més antigues de la Gran Bretanya que va començar la vida a 1841 fent excursions ferroviàries locals abans que sobrevisqués a dues guerres mundials per fer vacances de paquets pioners i turisme de masses.

La firma gestionava hotels, resorts i companyies aèries per a 19 milions de persones a l'any en països 16. Actualment compta amb 600,000 persones a l'estranger, obligant els governs i les companyies d'assegurances a coordinar una enorme operació de rescat.

El director executiu Peter Fankhauser va dir que es va penjar profundament que la companyia s'hagués abandonat als negocis després que no hagués aconseguit un paquet de rescat dels seus prestamistes en converses frenètiques que van passar durant el cap de setmana.

L'Autoritat d'Aviació Civil (CAA) del Regne Unit va dir que Thomas Cook havia deixat de comercialitzar-se i que el regulador i el govern tenien a punt una flota d'avions per començar a portar a casa els més de 150,000 clients britànics durant les properes dues setmanes.

"Vull demanar disculpes als nostres milions de clients i milers d'empleats, proveïdors i socis que ens han donat suport durant molts anys", va dir Fankhauser en un comunicat publicat aquest dilluns al matí.

"És una lamentació profunda per a mi i per a la resta del consell, que no vam tenir èxit."

Les imatges publicades a les xarxes socials mostraven que els avions de Thomas Cook es desviaven de les parades normals de l'aeroport. Alguns van quedar abandonats un cop sortits els passatgers i el personal. Els empleats van publicar imatges de si mateixos caminant des dels seus últims vols.

"M'encanta tant la meva feina, no vull que s'acabi", va dir a Kia Dawn Hayward, membre de la tripulació de la companyia, a Twitter.

El govern i el regulador de l'aviació van dir que a causa de la magnitud de la situació, era inevitable alguna interrupció. Tots els vols de la companyia estan cancel·lats.

Es va dir als clients que no viatgessin als aeroports fins que no se'ls va comunicar a través d'un lloc web especial que havien de venir en un vol de tornada que estava organitzant el govern.

El regulador britànic també es posa en contacte amb hotels que acullen clients de Thomas Cook per dir-los que seran pagats pel govern, mitjançant un sistema d’assegurances. Això va ser després que alguns es van celebrar breument en un hotel de Tunísia quan el personal va demanar que es realitzessin pagaments addicionals.

"La nostra planificació de contingència ha ajudat a adquirir avions de tot el món –alguns de tan allunyats com Malàisia– i hem posat centenars de persones als centres de trucada i als aeroports", va dir Grant Shapps, ministre de Transports.

A Alemanya, un important mercat de clients per a Thomas Cook, les companyies d’assegurances coordinaran la resposta.

El col·lapse corporatiu pot provocar escenes caòtiques arreu del món, mentre que els estiuejadors queden bloquejats en hotels que no han estat pagats en localitats tan llunyanes com Goa, Gambia i Grècia.

A més llarg termini, també podria afectar els sectors turístics a les principals destinacions de la companyia, com Espanya i Turquia, deixar els proveïdors de combustible de la butxaca i obligar el tancament dels seus centenars d’agents de viatges a través dels carrers alts britànics.

Thomas Cook s'ha reduït amb una pila de deutes de 1.7 mil milions de dòlars (2.1bn de milions de dòlars), la competència en línia, un mercat de viatges canviant i esdeveniments geopolítics que poden augmentar la temporada estival. L’onada de calor europea de l’any passat també va impactar durament l’empresa quan els clients van deixar les reserves d’última hora.

El grup havia semblat destinat a un rescat quan va acordar els termes claus d’un pla de recapitalització de 900 milions de lliures en un acord amb el seu accionista més gran, el Fosun de la Xina (1992.HK) i la banca de viatges a l'agost.

Però, en finalitzar els termes de l’acord, la companyia es va veure afectada per la demanda d’una altra instal·lació de 200 milions de lliures en fons subscrits pels seus bancs.

Fosun va dir que estava decebut pel fracàs de la companyia de pactar un acord amb els seus bancs i posseïdors de bons i va constatar que s'ha mantingut solidari durant tot el temps.

El pla de recapitalització "ja no era aplicable tenint en compte la liquidació obligatòria" de Thomas Cook, va dir Fosun en un comunicat.

Amb els titulars que Thomas Cook tenia problemes, els proveïdors van començar a demanar els seus deutes i els futurs clients van anar a un altre lloc, drenant la companyia dels efectius que necessitava per continuar funcionant.

"Això suposa un dia profundament trist per a la companyia que va ser pionera en els paquets de vacances i que va permetre viatjar a milions de persones a tot el món", va dir Fankhauser.

Comentaris

Comentaris de Facebook

etiquetes: , , , ,

categoria: Una primera pàgina, EU, les article, UK

Els comentaris estan tancats.