20150910LavrovEl ministre d’Exteriors de Rússia, Sergei Lavrov, es reuneix amb representants de l’oposició siriana a Moscou el 31 d’agost de 2015. Foto de Getty I

Acadèmici Robert Bosch Fellow, Programa Rússia i Euràsia

En els darrers tres mesos, tant la premsa occidental com l'àrab han estat esperant la possibilitat de signes de canvi en la postura russa sobre Síria i potser fins i tot la retirada del suport del règim de Bashar al-Assad. Alguns van arribar a lluitar que Rússia havia entès finalment que el final del govern sirià era a prop i havia decidit cobrir les seves apostes intensificant el diàleg amb els partidaris de l'oposició siriana. El trànsit diplomàtic entre alts funcionaris russos i els seus col·legues dels Estats Units, Aràbia Saudita, Jordània, Egipte i Qatar, així com les reunions semificials amb l'oposició siriana es van veure com una prova del canvi de política de Rússia.

A finals de juliol, la Wall Street Journal assumit que la visita del príncep hereu adjunt de l'Aràbia Saudita Muhammad bin Salman a Sant Petersburg va ser un altre intent de Riad per aconseguir l'adquisició de Rússia a Síria. Donat el nombre d’acords comercials, econòmics i d’inversió signats durant el viatge, fins i tot els experts russos van predir un possible canvi en la política de Moscou. Les declaracions entusiastes del president nord-americà Barack Obama (els dies 6 i 14 de juliol) sobre el paper positiu que Rússia podria jugar en la resolució del conflicte sirià es van prendre com un altre indici.

Armes per Assad

No obstant això, esdeveniments recents han demostrat que, una vegada més, Occident ha llegit malament les intencions de Rússia. En canvi, Moscou ha decidit augmentar la seva participació a Síria augmentant l’assistència militar a Assad. Es va dir que els darrers enviaments incloïen drons de vigilància, BTR-80A (o, segons algunes fonts, el BTR-82 més sofisticat), transportistes blindats amfibis avançats, camions militars Ural i vehicles de mobilitat d'infanteria GAZ Tigr (proporcionats recentment a Rússia) propi exèrcit). També hi ha hagut rumors que Moscou planeja subministrar diversos avions de combat MiG-31 i proporcionar pilots per operar-los.

Això ha portat a reclamacions a l’occidental mitjans de comunicació que Rússia està a punt de desplegar botes a terra a Síria. Fins i tot s’ha especulat que les autoritats sirianes han començat a construir allotjament per a milers de soldats russos. Tot i que les declaracions anteriors són fantàstiques, el fet que el Kremlin hagi intensificat la seva assistència militar a Síria demostra que Moscou no té intenció de retirar el seu suport a Assad. Hi ha almenys dues raons per això.

Visca el rei

En primer lloc, les autoritats russes no creuen que els dies d’Assad estiguin comptats. En una conferència de premsa a Doha el 3 d'agost, el ministre rus d'Afers Exteriors, Sergey Lavrov, va fer broma fins i tot amb la frase que "es preveia el final d'Assad fa quatre anys i encara no ha arribat". Les autoritats de Damasc estan esgotades pel prolongat conflicte, però la seva recent decisió de concentrar-se en la defensa de les seves principals fortaleses (la zona litoral, Homs, Hama i Damasc) pot enfortir-les. La combinació de la composició ètnica i religiosa d’algunes d’aquestes zones, l’accés del règim a subministraments d’armes russes i els ‘voluntaris’ xiïtes del Líban, l’Iraq i l’Iran, fa que les forces de l’oposició tinguin ara més dificultats que abans per aconseguir nous èxit al camp de batalla. Ningú no prediu una derrota ràpida per a Assad; al contrari, un nombre creixent de líders europeus consideren que l’Estat Islàmic de l’Iraq i Síria (ISIS) és l’amenaça principal. Alguns d'ells han suggerit que és necessari contractar Assad per derrotar-los. En aquestes circumstàncies, Moscou ja no està pressionat per retirar el seu suport a Assad.

anunci

El jihadisme com a repte domèstic clau

Les autoritats de Moscou semblen creure que, ajudant Assad, protegeixen els interessos nacionals de Rússia, sobretot en la lluita contra els combatents jihadistes. A l'agost del 2014, Lavrov va anomenar l'EI "la principal amenaça" per a Rússia a la regió. El Kremlin sosté que la caiguda d'Assad convertiria Síria en una altra Líbia, la qual cosa significaria una nova radicalització de l'Orient Mitjà i l'exportació del radicalisme islàmic a Rússia, el Caucas del Nord i del Sud i l'Àsia Central.

Els serveis de seguretat russos estan vigilant de prop les activitats de prop de 2,000 gihadistes de parla russa a Síria, la majoria d'ells efectius combatents que guarden mala voluntat cap al govern rus. En cas que Assad fos retirat del poder, Moscou no dubta que aquests combatents traslladarien la seva lluita pel califat islàmic a l’espai post-soviètic. Per tant, el Kremlin preferiria combatre-los i derrotar-los fora del territori rus.

Ajudar els propis aliats

Finalment, retirar el suport d'Assad provocaria un greu cop a la imatge del president Putin a casa. Assad es representa habitualment com l’aliat de Moscou en la lluita contra el desafiament islamista als mitjans de comunicació russos, i la lleialtat de Rússia cap a ell es considera una qüestió de “principi”. En conseqüència, les autoritats russes tindrien problemes per explicar els canvis en les seves relacions amb Damasc al gran públic.

Res de nou

La postura de Rússia sobre Síria està impulsada per l’interès propi i reflecteix les condicions sobre el terreny: la propaganda russa continua repetint la idea que, tot i que les forces governamentals han perdut gran part del territori del país, encara controlen les zones més poblades. Als ulls del Kremlin, això fa que Assad sigui una persona amb qui tractar. El "pla director" de Moscou és garantir la supervivència del règim sirià i la seva recent decisió d'intensificar el suport militar a Damasc no hauria d'haver estat una sorpresa. És improbable que Rússia es desviï de la seva estratègia de donar suport a Assad en un futur previsible.