Connecteu-vos amb nosaltres

General

Ukraine’s giant seed bank at risk of being lost as war rages

COMPARTIR:

publicat

on

In underground vaults near Ukraine’s battlefields, the genetic code for nearly 2,000 crops is in danger of being permanently destroyed.

The risk came into sharp focus earlier this month when a research facility near Ukraine’s national seed bank was damaged, according to Crop Trust, a non profit organisation set up by the United Nations Food and Agriculture Organisation.

The facility and Ukraine’s seed bank are both based in Kharkiv, northeastern Ukraine, which has come under intense bombing from Russia forces.

No es va poder determinar la causa dels danys i Crop Trust només va dir que la instal·lació d'investigació havia estat afectada, però es va negar a donar més detalls, invocant raons de seguretat.

It was a narrow escape. Only 4% of the seeds in Ukraine’s store, the tenth largest of its kind in the world, has been backed up.

“Seed banks are a kind of life insurance for mankind. They provide the raw materials for breeding new plant varieties resistant to drought, new pests, new diseases, and higher temperatures,” Stefan Schmitz, the executive director of Crop Trust, told Reuters.

“It would be a tragic loss if Ukraine’s seed bank were destroyed.”

anunci

The director of the seed bank could not be reached, Ukraine’s academy of science declined to comment and Russia’s defence ministry did not immediately reply to request for commment on the damage.

Els investigadors es basen en el material genètic divers que emmagatzemen els bancs de llavors per criar plantes que puguin suportar el canvi climàtic o les malalties.

They have become increasingly vital to ensuring enough food is produced each season to feed 7.9 billion people as the world’s weather becomes more extreme.

At the same time, the war between Russia and Ukraine, the world’s third and fourth largest grain exporters respectively, has added to food price inflation and the danger of food scarcity, with protests breaking out in developing countries that normally benefit from Ukraine’s grain.

The war in Syria has provided a lesson in the importance of backing up seeds using the Svalbard Global Seed Vault in Norway, the world’s largest and most important seed backup or duplication facility.

El 2015, la volta de Svalbard va poder enviar mostres de reemplaçament de blat, ordi i herbes adequades a les regions seques als investigadors del Líban després que un banc de llavors prop de la ciutat siriana d'Alep fos destruït.

En total, Svalbard conserva més d'un milió de mostres de llavors en una volta construïda en una muntanya àrtica.

These include 4% of Ukraine’s 150,000 seeds – representing more than 1,800 crops.

El Crop Trust, amb seu a Alemanya, que és l'única organització internacional que té com a únic objectiu salvaguardar la diversitat dels cultius, ha posat fons a disposició d'Ucraïna per copiar llavors, però els problemes de seguretat i logística relacionats amb la guerra i els cicles naturals fan que sigui difícil accelerar. amunt el procés.

Schmitz estimated that at best, about 10% of Ukraine’s seeds could be backed up within a year because they need to be planted, grown and harvested at the right time before the duplicates can be extracted and sent to Svalbard.

Una mesura d'emergència seria renunciar a la duplicació i només enviar la col·lecció a Svalbard, però Schmitz va dir que això podria no ser factible en temps de guerra.

Les llavors sirianes eren del Creixent Fèrtil, la regió on es creu que va sorgir l'agricultura assentada, i Ucraïna també té un lloc central en l'agricultura.

“Agriculture in Ukraine has roots back in prehistoric times,” Grethe Helene Evjen, a senior adviser at the Norwegian Ministry of Agriculture and Food, said, adding many of the country’s seeds were unique.

Evjen va dir que el ministeri està preparat per ajudar Ucraïna a duplicar i emmagatzemar totes les seves llavors a Svalbard, però encara no ha rebut una sol·licitud de les autoritats ucraïneses.

Comparteix aquest article:

EU Reporter publica articles de diverses fonts externes que expressen una àmplia gamma de punts de vista. Les posicions preses en aquests articles no són necessàriament les d'EU Reporter.

Tendències