Connecteu-vos amb nosaltres

Bèlgica

Es descobreix la història de la Royal British Legion Brussels

COMPARTIR:

publicat

on

Sabíeu que uns 6,000 militars britànics es van casar amb dones belgues i es van establir aquí després de la Segona Guerra Mundial? O aquell amant divorciat de la princesa Margaret, Peter Townsend, es va embarcar a Brussel·les per evitar un escàndol? Si aquestes coses són noves per a vosaltres, la fascinant nova investigació de l'expatriat britànic amb seu a Bèlgica, Dennis Abbott, serà al vostre carrer, escriu Martin Banks.

En el que era una cosa de treball d’amor, Dennis, un dels principals periodistes (a la imatge, a continuació, de quan va servir de reservista a l’Operació TELIC Iraq el 2003, on va estar adscrit a la 7a Brigada Blindada i a la 19a Brigada Mecanitzada) va aprofundir en la rica i variada història de la Royal British Legion per ajudar a marcar els 100 RBLth aniversari a finals d’aquest any.

El resultat és una meravellosa crònica de la caritat que, des de fa molts anys, ha fet un treball inestimable per atendre homes i dones, veterans i les seves famílies.

L’impuls del projecte va ser una sol·licitud de la seu de la Legió Britànica Reial per a que sucursals celebressin el 100è aniversari de la RBL el 2021 explicant la seva història.

La mateixa sucursal de Brussel·les del RBL té 99 anys el 2021.

La història va trigar poc més de quatre mesos a Dennis a investigar i escriure i, com reconeix fàcilment, "no va ser tan fàcil".

anunci

Va dir: "El butlletí de la sucursal de Brussel·les (conegut com The Wipers Times) era una rica font d’informació però es remunta només al 2008.

"Hi ha minuts de reunions del comitè del 1985 al 1995 però amb moltes llacunes".

Una de les seves millors fonts d'informació, fins al 1970, era el diari belga Le Soir.

"Vaig poder buscar a través dels arxius digitals de la Biblioteca Nacional de Bèlgica (KBR) històries sobre la branca".

Dennis és anteriorment periodista a El Sol i The Daily Mirror al Regne Unit i antic editor de european Voice a Brussel·les.

Durant les seves investigacions, va descobrir moltes entranyes d'informació sobre esdeveniments relacionats amb la RBL.

Per exemple, el futur Eduard VIII (que es va convertir en duc de Windsor després de la seva abdicació) i el mariscal de camp de la Primera Guerra Mundial, Earl Haig (que va ajudar a fundar la legió britànica), van venir a visitar la sucursal de Brussel·les el 1.

Dennis també diu que els fans de la Corona Les sèries de Netflix poden descobrir, a través de la història de RBL, què va esdevenir l’amant divorciat de la princesa Margaret, el capità del grup Peter Townsend, després que fos embarcat sense ceremònies a Brussel·les per evitar un escàndol al començament del regnat de la reina Isabel II.

Els lectors també poden conèixer els agents secrets que van fer de Brussel·les la seva base després de la Segona Guerra Mundial, sobretot el tinent coronel George Starr DSO MC i el capità Norman Dewhurst MC.

Dennis va dir: “Els anys 1950 van ser, sens dubte, el període més glamurós de la història de la branca amb estrenes de cinema, concerts i danses.

“Però la història tracta sobretot de soldats ordinaris de la Segona Guerra Mundial que es van establir a Brussel·les després de casar-se amb noies belgues. El Daily Express calculava que hi havia 6,000 matrimonis d’aquest tipus després de la Segona Guerra Mundial!

Va dir: "Peter Townsend va escriure una sèrie d'articles per a Le Soir sobre una gira mundial en solitari de 18 mesos que va emprendre al seu Land-Rover després de retirar-se de la RAF. Suposo que va ser la seva manera d’afrontar la seva ruptura amb la princesa Margarida. Va ser la primera persona que va anar a veure després de tornar a Brussel·les.

“Al final es va casar amb una hereva belga de 19 anys que tenia una semblança sorprenent amb Margaret. La història inclou imatges de vídeo d'ells anunciant el seu compromís ".

Aquesta setmana, per exemple, va conèixer Claire Whitfield, de 94 anys, una de les 6,000 noies belgues que es van casar amb militars britànics.

Claire, de 18 anys, va conèixer el seu futur marit el sargent de vol RAF Stanley Whitfield el setembre de 1944 després de l'alliberament de Brussel·les. "Va ser amor a primera vista", va recordar. Stanley la portava sovint ballant al 21 Club i al RAF Club (a la foto, foto principal). Es van casar a Brussel·les.

La història s’ha presentat aquesta setmana a la seu nacional de la Royal British Legion a Londres com a part del seu arxiu centenari.

La història completa de RBL compilada per Dennis és disponible aquí.

Comparteix aquest article:

EU Reporter publica articles de diverses fonts externes que expressen una àmplia gamma de punts de vista. Les posicions preses en aquests articles no són necessàriament les d'EU Reporter.

Tendències