Connecteu-vos amb nosaltres

Educació

Abordar l'"epidèmia" de solitud per facilitar la transició dels nens a l'escola

COMPARTIR:

publicat

on

Quan s'acaba l'estiu, els nens tornen a l'escola, es reajusten a l'entorn més estructurat de l'aula i s'enfronten als reptes de l'aprenentatge, els exàmens i les relacions interpersonals pel seu compte. escriu Alysha Tagert, experta en salut mental.

Com si aquesta transició no fos prou difícil de navegar, els metges també estan sonant l'alarma sobre l'estat de la salut mental dels nens, provocant un augment espectacular del nombre de pacients pediàtrics, alguns de fins a cinc anys, que busquen atenció d'emergència.

Per empitjorar les coses, la sensació d'aïllament i ansietat entre els grups d'edat és sempre alta.

Per tenir èxit a l'escola i més enllà, els nens no han d'estar ni sentir-se sols. Necessiten els adults de les seves vides per ajudar-los a ser resistents i amb recursos, capaços de centrar-se en tasques immediates i objectius més llunyans.

A nivell polític, la "Legislació per establir una estratègia nacional per combatre la solitud" presentada al Senat dels Estats Units durant l'estiu és un intent recent d'abordar l'escalada de la crisi de solitud que afecta especialment els nens i els adults joves i la seva capacitat per fer front a qualsevol adversitat. L'objectiu seria una infraestructura social millorada, similar a les directrius existents sobre son, nutrició i activitat física, basada en una comprensió més profunda de l'epidèmia d'aïllament social.

A Europa, en un moviment recent derivat de preocupacions similars, la Comissió Europea va comprometre més d'1 milions d'euros per fer front a la crisi de salut mental de la UE i els problemes de solitud i aïllament. Tal com va explicar la presidenta de la Comissió Europea, Ursula von der Leyen, “Ens hem de cuidar millor els uns als altres. I per a molts que se senten ansiós i perduts, el suport adequat, accessible i assequible pot marcar la diferència".

Subjacent a aquestes iniciatives polítiques a banda i banda de l'Atlàntic hi ha la creença que el govern pot resoldre el problema de la soledat.

anunci

Sens dubte, les bones polítiques poden ajudar, però també poden perdre l'objectiu. Un estudi recent del Regne Unit n'és un exemple. Va mostrar les conseqüències devastadores de l'aïllament obligat pel govern durant els confinaments de l'era Covid, especialment perjudicials per als nens i adolescents el desenvolupament emocional i social dels quals es va veure afectat de manera desproporcionada per aquestes polítiques.

Tot i que el senador nord-americà Murphy té raó que els responsables polítics no haurien d'ignorar l'epidèmia de solitud, també ens hem d'assegurar que les solucions polítiques realment ajudin i que hi hagi un suport significatiu disponible, especialment per als nens i adults joves que necessiten ajuda.

Vaig tenir l'oportunitat de parlar d'aquest tema des de la perspectiva del professional de la salut mental amb Pa Sinyan, soci director de Gallup. Va compartir les seves idees sobre l'epidèmia de solitud en un esdeveniment sobre "La salut mental en temps de crisi global" a Davos, Suïssa, a principis d'any, on vam ser co-panelistes.

Hem parlat de com en els darrers anys, la solitud s'ha convertit en una crisi de salut pública tan profunda que des del COVID, un sorprenent de cada dos adults nord-americans denuncia patir solitud. Segons l'informe Global Emotions de Gallup del 2021, la Covid-19 va veure com les "emocions negatives" agregades assoleixen un màxim històric, i la solitud va registrar un creixement del 54% durant els darrers 15 anys.

No és d'estranyar que el cirurgià general dels Estats Units, el doctor Vivek H. Murthy, s'enfrontés durant la seva gira per la nació amb persones de totes les edats i orígens socioeconòmics que li diguessin que sentien que "enfronten el món sols" o que "ningú ni s'adonaria" si desapareguessin demà.

Aquesta sensació d'aïllament i solitud que reporten nens i adults és més que un estat emocional debilitant. Perjudica tant la salut individual com la social. Segons els CDC, hi ha una clara correlació entre l'aïllament social, la solitud i diverses condicions de salut física greus, com ara un augment del risc de patir malalties cardíaques i accidents cerebrovasculars, diabetis tipus 2, depressió i ansietat, addicció, suïcidi i autolesió, demència, i la mort anterior. Per posar-ho en perspectiva, un impacte negatiu equivalent sobre la salut només es podria igualar fumant 15 cigarrets al dia.

Tot i que els esforços governamentals ben calibrats poden ser crucials, poden resoldre un problema tan profundament personal i humà com un sentiment subjectiu de solitud? O la resposta rau en quelcom més orgànic, profundament arrelat a les nostres comunitats i a les nostres connexions amb els altres?

La solitud no és simplement un estat que cal curar o una caixa que cal comprovar, sinó una condició humana complexa on la salut mental personal està intricadament entrellaçada amb les normes socials i les connexions comunitàries. Som, al cap i a la fi, animals socials.

Tot i que es pot considerar el problema de la soledat i l'aïllament des de diferents angles, igual que la salut mental en general, no s'ha de tractar com una condició temporal que s'hagi de solucionar. Tot i que tendim a perdre-ho de vista, la salut mental és un continu de tota la vida, un aspecte fluctuant però integral del benestar individual, no diferent de la salut física. Pot ser millor o pitjor, però està sempre present. Massa sovint, el nostre estat de benestar interior només s'aborda quan arriba a un punt de crisi, semblant a una malaltia que requereix tractament, com sembla fer l'estratègia nacional de solitud dels EUA. El que necessitem, sobretot, no és tant una nova oficina federal a Washington, Brussel·les o Londres, sinó polítiques que promoguin un entorn social i físic en què les persones puguin prosperar dins de comunitats de suport on els nens puguin créixer forts i resilients.

One way to strengthen individual resilience would be to nurture a sense of belonging, shore up community ties, foster friendships, and generally ensure the existence of a robust support system. This process takes time, of course, but there are baby steps we can take right away, especially when it comes to the young. For instance, I have long recommended the use of a “coping toolbox,” which my own children will carry in their school backpacks when they return to the classroom this year, as they do every year. It’s literally a container filled with simple everyday items to help manage stress and anxiety in their daily lives. The items inside have a sensory function that helps to ground them when panic threatens the mind. Stress balls or fidget spinners, comfort objects, or sugar-free chewing gum able to engage the sense of touch, smell, and taste all at once are easy to get, inexpensive, and highly portable. They help focus the mind and bring the body and mind back together.

De fet, hi ha una connexió específica entre la connexió a terra i l'afrontament. Les tècniques de connexió a terra ens ajuden a fer front millorant la nostra consciència de l'aquí i l'ara, especialment en moments en què estem sols i vulnerables, encara que res substituirà el paper de les connexions humanes i el suport que serveixen com a factors protectors contra la solitud i les lluites de salut mental. Sanem en el context d'estar connectats els uns amb els altres, i aquí és on hauria de centrar-se en l'enfortiment dels vincles humans i comunitaris que són la base de la nostra societat.

El cirurgià general dels EUA ho va encertar quan va instar: "Contesta aquesta trucada telefònica d'un amic. Preneu-vos temps per compartir un àpat. Escolteu sense la distracció del vostre telèfon. Realitzeu un acte de servei... Les claus de la connexió humana són senzilles, però extraordinàriament poderoses".

En altres paraules, hem d'ajudar a crear un sentiment de pertinença. Estigueu allà pel vostre fill, el vostre cònjuge, el vostre amic. Les investigacions han demostrat que les persones que senten un fort sentit de comunitat i tenen forts vincles amb els seus veïns, l'església o els grups socials tenen menys probabilitats de patir soledat. Fomentant aquestes connexions, podem crear un sistema de suport sòlid per a les persones que ho necessiten, reduint la probabilitat d'aïllament i les seves conseqüències, i podem transmetre aquest sentiment de pertinença als nostres fills.

A mesura que els nostres fills tornin a l'escola o marxen de casa per anar a la universitat, seran les connexions informals que tinguin i les que desenvoluparan les que els ajudaran a afrontar els moments difícils, juntament amb tècniques senzilles de fonamentació que cada nen pot aprendre. L'experiència ens diu que les iniciatives dirigides per la família i la comunitat, més íntimes i orgàniques en el seu enfocament que fins i tot el programa governamental més ben intencionat, tenen més probabilitats de protegir els nens de la solitud, donant-los un sentiment de pertinença i la força que necessiten per tenir cura d'ells mateixos i dels altres, i tenir èxit a l'escola i més enllà.

Alysha Tagert és una professional de serveis de salut mental especialitzada en ansietat, depressió, dol i pèrdua, trauma i TEPT.

Comparteix aquest article:

EU Reporter publica articles de diverses fonts externes que expressen una àmplia gamma de punts de vista. Les posicions preses en aquests articles no són necessàriament les d'EU Reporter.

Tendències